Día Internacional del Libro

“En muchas ocasiones la lectura de un libro ha hecho la fortuna de un hombre, decidiendo el curso de su vida”

Ralph Waldo Emerson

Hoy, 23 de Abril del 2012, se conmemora el 17° aniversario del Día Internacional del Libro y del Derecho de Autor. Esta celebración fue introducida en 1995 por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO, según sus siglas en inglés), pero no fue hasta 1996 cuando se generalizó el festejo. El objetivo de esta conmemoración es el de rendir un homenaje universal a los libros y autores de estos para promover el hábito de la lectura. El 23 de Abril de cada año también se entrega el Premio Cervantes, y la UNESCO se encarga de anunciar qué ciudad será la elegida como Capital Mundial del Libro.

Imagen: tecnoculto.com

Historia:

El Día del Libro fue instaurado en 1926 por el Rey Alfonso XIII, en plena Dictadura de Primo de Rivera. Se celebraba el 7 de Octubre, en honor a la posible fecha del nacimiento de Cervantes, bajo el nombre de Fiesta del Libro. La idea de festejar un día tan peculiar lleno de libros y autores surgió del escritor valenciano Vicente Clavel Andrés, y su iniciativa fue aprobada y presentada por la Cámara Oficial del Libro de Barcelona. En 1930 la fecha de celebración se traslada al 23 de Abril, teniendo origen en Cataluña, España, y coincidiendo con el día de Sant Jordi, en el que era tradición regalar una rosa y un libro. Ese factor sirvió a la UNESCO para establecer oficialmente, desde 1995, el 23 de Abril como Día Internacional del Libro y del Derecho de Autor.

La fecha coincide supuestamente con el fallecimiento de tres grandes plumas en la literatura mundial:

William Shakespeare (1564-1616): Efectivamente murió el 23 de Abril, pero del calendario juliano, siendo el 3 de Mayo su equivalente en nuestro calendario.
Miguel de Cervantes Saavedra (1547-1616): Falleció el día 22 de Abril pero fue enterrado hasta el 23.
Inca Garcilaso de la Vega (1539-1616): Fue el único que sí murió en la fecha mencionada.

El 23 de Abril coincide también con el nacimiento o la muerte de otros autores prominentes como Josep Pla, Maurice Druon, Haldor K. Laxness, Manuel Mejía Vallejo, y Vladimir Nabokov.

En 1932 fue creado el Index Translationum, repertorio de obras traducidas en todo el mundo y utilizados como instrumento irremplazable que permite inventariar las traducciones publicadas a nivel mundial. Este año celebrará su 80° aniversario y la UNESCO tiene previsto organizar un debate sobre la utilidad y el porvenir de esta herramienta.

Index Translationum. Imagen: portal.unesco.org

Como dato curioso, en Irlanda y el Reino Unido celebran el Día del Libro el primer martes de Marzo y lo llaman World Book Day. El día de Shakespeare, eso sí, es el 23 de Abril.

Aquí una lista de los primeros 20 mejores libros según la revista Newsweek:

1) Guerra y paz, León Tolstoi
2) 1984, George Orwells
3) Ulises, Joyce
4) Lolita, Vladimir Nabokov
5) El sonido y la furia, William Faulkner
6) El hombre invisible, Ralph Ellison
7) Al faro, Virginia Woolf
8)
La Iliada y la Odisea, Homero
9) Orgullo y prejuicio, Jane Austen
10) Divina Comedia, Dante
11) Cuentos de Canterbury, Geoffrey Chaucer
12) Los viajes de Gulliver, Jonathan Swift
13) Middlemarch, George Eliot
14) Todo se desmorona, Chinua Achebe
15) El guardián entre el centeno, J. D. Salinger
16) Lo que el viento se llevó, Margaret Mitchell
17) Cien años de soledad, Gabriel García Márquez
18) El gran Gatsby, Scott Fitzgerald
19) Catch 22, Joseph Heller
20) Beloved, Toni Morrison

Por Adriana Ortiz /@AdyZitro

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Revista cultural con sede en la Ciudad de México. 25 de abril 2011
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